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アユ

Plecoglossus altivelis altivelis (Temminck and Schlegel, 1846)

形態・特徴 背面はウグイス色からオリーブ色、腹面は銀白色を呈する。縄張りを持つ個体では、特に胸鰭基部後方の体側に黄色い斑紋が出るなど、鮮やかな体色になる。本種との亜種関係にあるリュウキュウアユとは、胸鰭軟条数、側線上部横列鱗数、側線下部横列鱗数が本種の方がそれぞれ多い。見た目もリュウキュウアユはアユに比べて全体的にずんぐりしており、背鰭も長く伸びているという違いがある。しかし、リュウキュウアユとは分布域が重複しないため、産地で簡単に区別することができる。
分布 北海道西部以南から南九州までの日本各地。朝鮮半島~ベトナム北部、台湾(絶滅)。河川の上・中流域、清澄な湖、ダム湖などにすむ。
生息環境・生態 河川の下流域で生まれた仔魚は、海に流れ出て、早春あたりから始まる遡上期まで海域で過ごす。このとき、カタクチイワシなどのニシン目魚類の仔稚魚の群れに混在し、砂底の沿岸域を回遊している。早春から初夏にかけて、海から河川へ生息場を移し、河川の中流域、稀に上流域まで遡上する。琵琶湖のように陸封された個体群では、湖が海の役割を果たし、その流域へと遡上していくことになる。中流域まで遡上すると、岩盤や石礫のある環境に、縄張りアユでは定位し、群れアユでは回遊するようになる(その水域内でのアユの個体数が、多い場合、縄張りを張ることでかかるコストと縄張りを張って得られる餌の量が釣り合わなくなるため、競合せずに周囲の個体とで群れを形成し、群れアユとなる。縄張りを張って得られる利益が多いようであれば、縄張りアユとなることが知られている)。産卵は晩夏から初冬にかけての夜間に行われる。このとき、上・中流域から下流域へ下るため、この時期のアユは「落ちアユ」と呼ばれることもある。この産卵を終えると死滅してしまう年魚であることも有名である。
食性 藻類食性であることが有名で、岩盤や石礫の付着藻類を主食とする。しかし、台風のあとや日照り続きの際には、餌の藻類が不足し、その際には水生昆虫も食べることがあるのは意外と知られていない。また、カタクチイワシなどと混合群を形成している仔稚魚期は、動物プランクトンなどを食べるほか共食いもしているという話がある。この仔稚魚期の記憶が残っているのかは定かではないが、河川でも釣り餌に生シラスを用いて釣ることのできる地域もあるという。
その他 水産上重要種であり、移植放流も全国各地で盛んに行われている。しかし、琵琶湖産アユなど他個体群の放流による遺伝的多様性の低下や冷水病といった魚病の蔓延などの問題を孕んでおり、安易な放流事業は批判されている。初夏の風物詩であり、俳句・短歌の季語として昔から用いられているほど古来より日本人に馴染み深い魚である。アユとは漢字で「鮎」と書くのが一般的であろうが、「年魚」や「香魚」とも書くことがある。「年魚」は、一年で一生涯を終えることに由来する。また、「香魚」は、アユは独特な胡瓜や西瓜に似たような香りを持つことに由来しており、アユの多い河川では河川敷にいるだけでその香りが漂ってくることもあるという。
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日本 宮崎県 五ヶ瀬川

1999.10.16

日本 福井県 勝山市九頭竜川

2010.08.01

日本 熊本県 球磨川

1997.09.01

日本 神奈川県 厚木市(養魚場)

2014.09.18

日本 神奈川県 平塚新港

2013.09.09

日本 福岡県 那珂川水系

2007.04.28

日本 愛知県 武豊港

2013.10.01

日本 山口県 下関市西田川

2008.08.20

日本 徳島県 吉野川

2008.09.06

日本 山口県 下関市西田川

2007.06.11

日本 宮崎県 門川湾

2007.07.08

日本 愛知県 田原市伊良湖港

2015.04.06

日本 静岡県 藁科川

2009.09.12

日本 宮崎県 門川湾

2007.07.08

日本 静岡県 藁科川

2009.06.12

日本 神奈川県 多摩川 等々力

2009.08.27

日本 神奈川県 相模原市相模川

2008.08.16

日本 千葉県 江戸川

2014.12.29

日本 神奈川県 相模原市相模川

2008.08.16

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